Møt Pacha Lotango

Møt Pacha Lotango

I oktober 2014 ble 24 nye skogvakter trent i Iyondji Community Bonobo Reservatet, Kongo, som en del av AWFs støtte til reservatet. Et reservat som er hjemsted for bonobo, en sjelden ape, og den stadig mer truede skogselefanten. Pacha Lotango, er den unge kvinnelige miljøvakten som, til tross for å ha hatt en nyere forretningsgrad, valgte denne utdannelsen og ble uteksaminert som toppele i klassen.

Pacha Lotango brenner for å beskytte de ville dyrene, og i stedet for å søke mer lønnsomme jobber i handel, velger hun en vei som tar henne til ofte ugjestmilde, utrygge områder. Iført grønne khaki, tunge hærstøvler og bære en 12 kilos ryggsekk på ryggen i flere timer om gangen.

I november i fjor ledet Pacha en 9-mann patrulje på et 6-dagers oppdrag i den nordlige delen av reservatet da patruljen ble bakhold og angrepet av en hel landsby som svarte på en oppfordring om hjelp fra et av medlemmene som var arrestert for ulovlig jakt i området. Pacha beordret instinktivt at patruljen hans ikke skulle hevnes (skogvakter har mandat til å arrestere, bruke våpnene sine og til og med kjøre kriminelle så langt som 50 kilometer utenfor et beskyttet område) og sto i spissen, klar til å prøve og kommunisere med landsbyboerne. Pacha fikk imidlertid et slag i hodet under kollapsen og lå bevisstløs i en halv dag. Steiner, grener, macheter og piler ble brukt mot patruljen hennes av landsbyboerne den dagen.

På grunn av sin skade ble Pacha først evakuert til Djolu by, en halv dags reise borte, og deretter til Kinshasa for passende behandling. I juni, da Pacha kom seg, ba hun imidlertid om å returnere til området. Pacha er uten tvil et perfekt eksempel på de sterke kvinnene som jobber for å forsvare og bevare dyrelivet og naturen. Pacha er en eksepsjonell kvinne, en pioner som ydmykt ønsker å drive en positiv forandring og i dette viser et utrolig mot. Kan du forestille deg en fremmed mann med en jaktrifle dypt i en mørk skog?

Kongo er ikke et likeverdig land. Blant annet mangler kvinner tilgang til høyere utdanning. Bare 10 prosent av kvinnene fra 25 år og oppover har en type videregående opplæring, og 13 prosent av alle kvinner føder sitt første barn i alderen 15 til 19 *. Å sikre at kvinner har tilgang til en rekke jobber og kan bli uavhengige, er et kjennetegn på AWFs samfunnsarbeid.

* Tall fra FNs menneskelige utviklingsrapporter om Kongo